Księżyc w nowiu odkryty wokół Plutona

7 sierpnia 2011


Wokół Plutona odkryto księżyc w nowiu



Pluton może nie być już uważana za pełną planetę, ale naukowcy NASA korzystający z teleskopu Hubble'a odkryli niedawno księżyc w nowiu krążący wokół niego. Ten księżyc w nowiu jest tymczasowo nazywany P4 i jest najmniejszym księżycem Plutona o szacowanej średnicy między 8 a 21 milami.

Pluton z 3 księżycami
Pluton pokazany ze znanymi wcześniej trzema księżycami

Naukowcy wiedzieli już o trzech innych księżycach krążących wokół Plutona. Nazywają się Chiron, Nix i Hydra. Chiron jest zdecydowanie największym z księżyców Plutona o średnicy 648 mil, podczas gdy Nix i Hydra są tylko nieznacznie większe od nowo odkrytego P4. Chiron został odkryty w 1978 roku, podczas gdy Nix i Hydra zostały niedawno odkryte w 2005 roku.

Jak to znaleźli?

P4 został znaleziony, gdy naukowcy używali teleskopu Hubble'a, aby spróbować znaleźć pierścienie wokół Plutona. Chociaż księżyc, który ma kilka mil szerokości, może wydawać się dość duży, jest bardzo mały, gdy patrzy się na niego z odległości ponad 3 miliardów mil. Tak daleko znajduje się Pluton od Ziemi. Uważa się, że księżyc P4 nie został odkryty wcześniej, ponieważ poprzednie zdjęcia wykonane teleskopem Hubble'a miały krótsze czasy naświetlania. Ponieważ szukali pierścieni, czasy naświetlania były dłuższe, a księżyc był wyraźnie widoczny.



O Plutonie

Pluton jest uważany za planetę karłowatą. Uważano ją za planetę do 2006 roku, kiedy Międzynarodowa Unia Astronomiczna (IAU) przedstawiła oficjalną definicję planety, a Pluton nie był wystarczająco duży. Jest to druga co do wielkości planeta karłowata i dziesiąty co do wielkości obiekt krążący wokół Słońca. Największą planetą karłowatą jest Eris.

Misja Nowe Horyzonty

To odkrycie przychodzi w odpowiednim momencie dla NASA. Misja kosmiczna New Horizons przeleci obok Plutona w 2015 roku. Dzięki tym nowym informacjom naukowcy z NASA mogą również zaplanować misję obserwacji P4.

Jaka będzie nowa nazwa?

P4 to tylko tymczasowa nazwa. Naukowe oznaczenie to S / 2011 P 1. Ale to trochę trudno powiedzieć! Następnie zespół naukowców, który odkrył księżyc, zaproponuje nazwę IAU. Jeśli IAU się zgodzi, będzie to nowa nazwa. Lider zespołu, Mark Showalter, mówi, że prawdopodobnie zaproponują imię z mitologii greckiej.