Benjamin Banneker

Benjamin Banneker

Drzeworyt Benjamina Bannekera
Benjamin Bannekerprzez Unknown
  • Zawód: Naukowiec, astronom i autor
  • Urodzony: 9 listopada 1731 r. W hrabstwie Baltimore, w prowincji Maryland
  • Zmarły: 9 października 1806 w hrabstwie Baltimore w stanie Maryland
  • Najbardziej znany z: Pisanie popularnego almanachu zawierającego obliczenia astronomiczne, komentarze i informacje o pływach
Biografia:

Benjamin Banneker był astronomem, autorem i naukowcem w dużej mierze samoukiem. Było to znaczące osiągnięcie dla Afroamerykanina żyjącego podczas rewolucji amerykańskiej i wczesnej historii Stanów Zjednoczonych. Wiele osób uważa go za pierwszego afroamerykańskiego naukowca.

Gdzie dorastał Benjamin Banneker?

Benjamin Banneker urodził się w hrabstwie Baltimore 9 listopada 1731 r. W przeciwieństwie do większości czarnych dzieci swoich czasów w Ameryce, Benjamin urodził się jako wolny człowiek, a nie niewolnik. Dorastał na rodzinnej farmie, gdzie ciężko pracował nawet jako dziecko. Pomagał przy uprawach tytoniu, rąbał drewno i wykonywał różne prace na farmie.

Jak to się stało, że Benjamin nie był niewolnikiem?



Pod koniec XVII wieku młoda angielska służąca, Molly Welsh, została oskarżona o kradzież mleka. Została wysłana do Ameryki jako kontraktowa służąca. Po odbyciu kary Molly kupiła małą farmę i kilku niewolników, aby pomóc jej w uprawie roli. Uwolniła niewolników i ostatecznie zakochała się w jednym z nich, mężczyźnie imieniem Bannaka.

Molly i Bannaka mieli czworo dzieci. Jedna z ich córek, Mary, poślubiła uwolnionego niewolnika imieniem Robert. W 1731 roku Mary i Robert mieli Benjamina. Ponieważ oboje jego rodzice byli wolni, tak samo jak Benjamin.

Edukacja

Dorastając, Benjamin miał niewielkie szanse na naukę w szkole. Przez pewien czas uczęszczał do małej szkoły kwakrów, w której odkrył zainteresowanie nauka i matematyka . Nawet gdy nie mógł uczęszczać do szkoły, Benjamin pożyczał wszystkie książki, jakie mógł, aby móc kontynuować naukę. Stał się znany w regionie jako inteligentny młody człowiek, który potrafił naprawiać maszyny i rozwiązywać zadania matematyczne.

Budowanie zegara

Legenda Benjamina rosła, kiedy zbudował swój własny zegar. W tamtych czasach zegary w Ameryce były bardzo rzadkie. Historia mówi, że Benjamin spotkał kupca z zegarkiem. Wykonał szczegółowe rysunki wewnętrznych części zegarka i przestudiował, jak działa. Następnie przez kilka lat Benjamin zbudował większą wersję zegarka z drewna, konstruując własny działający zegar.

Astronomia i geodezja

Gdy Benjamin dorastał, zaczął interesować się gwiazdami. Czytał książki o astronomii i używał matematyki do obliczania ruchu gwiazd. Nawet dokładnie przewidział zaćmienie słońca. Po Wojna rewolucyjna Benjamin zaczął wykorzystywać swoje umiejętności jako geodeta. Dostał pracę przy geodezji i wytyczaniu Waszyngtonu, nowej stolicy Stanów Zjednoczonych.

Almanach

Od 1792 roku Benjamin zaczął publikować swój słynny Almanach. Pełny tytuł brzmiałBenjamin Banneker's Pennsylvania, Delaware, Maryland i Virginia Almanack and Ephemeris. Zawierała różnego rodzaju informacje, w tym dane astronomiczne, prognozy pogody, tabele, eseje, komentarze i tabele pływów. Każdego roku przez sześć lat aż do 1797 roku publikował nowy almanach.

Thomas Jefferson i niewolnictwo

Benjamin miał nadzieję, że to koniec niewolnictwo . Wysłał listy do Thomas Jefferson prosząc go, aby wziął pod uwagę, że wszyscy ludzie zostali stworzeni równymi, niezależnie od rasy. Użył swojego almanachu jako przykładu tego, co może osiągnąć wolny czarny człowiek. Jefferson odpisał mu i zgodził się, że almanach jest imponujący, ale nie zrobił nic, by położyć kres niewolnictwu.

Śmierć i dziedzictwo

Benjamin Banneker zmarł 9 października 1806 roku. Chociaż nie widział końca niewolnictwa w swoim życiu, jego życie i osiągnięcia zostały wykorzystane jako przykład przez abolicjonistów, aby zademonstrować, co może zrobić wolny czarny człowiek.

Ciekawostki o Benjaminie Bannekerze
  • Zegar, który skonstruował, wskazywał doskonały czas i działał przez ponad czterdzieści lat, zanim został zniszczony w pożarze.
  • Niestety, wiele jego oryginalnych dokumentów uległo zniszczeniu w pożarze.
  • W 1980 roku na pamiątkowym znaczku pocztowym widniał Benjamin Banneker.
  • W całych Stanach Zjednoczonych są parki, muzea, szkoły i ulice nazwane imieniem Benjamina.