Wulkany


Wulkan to otwór w skorupie ziemskiej, przez który wypływa na powierzchnię gorąca płynna skała z głębi Ziemi, zwana magmą.

Magma i lawa

Kiedy skała pod powierzchnią Ziemi staje się naprawdę gorąca, staje się stopiona lub ciekła. Chociaż wciąż znajduje się pod powierzchnią, nazywa się magma. Kiedy magma wypływa na powierzchnię przez wulkan, nazywa się lawą. Im gorętsza i cieńsza jest lawa, tym dalej będzie płynąć. Lawa może być bardzo gorąca, czasami nawet do 1000 stopni C.

W końcu lawa na powierzchni przestanie płynąć, ostygnie i stwardnieje w skały. Skały powstałe w wyniku stygnięcia lawy nazywane są skałami magmowymi. Niektóre przykłady skał magmowych obejmują bazalt i granit.

Czynność

Wulkan może być aktywny, uśpiony lub wygasły. Aktywny wulkan to taki, który niedawno wybuchł lub obecnie wybucha. Uśpiony wulkan to taki, który nie wybuchł od dawna, ale wciąż może wybuchnąć. Wygasły wulkan to taki, o którym naukowcy sądzą, że nigdy więcej nie wybuchnie.




Erupcja wulkanu z gigantyczną chmurą popiołu

Wybuchowe wulkany

Niektóre rodzaje wulkanów po prostu wydzielają z czasem lawę. Dzieje się tak zazwyczaj, gdy lawa jest rzadka. Inne wulkany mają gęstszą lawę, która może zatkać otwór wulkanu. Kiedy tak się dzieje, ciśnienie może narastać przez długi czas. Kiedy ciśnienie osiągnie wystarczająco wysoki poziom, wulkan może wybuchnąć ogromną eksplozją. Z wulkanu mogą wypluć ogromne ilości lawy i popiołu.

Rodzaje wulkanów

Zwykle myślimy o wulkanach jako o wysokich górach w kształcie stożka, jednak istnieją różne rodzaje wulkanów:

Szyszki żużlowe - Są to wulkany utworzone z cząstek i plamek lawy wyrzuconych z jednego otworu wentylacyjnego na górze. Zwykle nie są wyższe niż około 1000 stóp.

Wulkany kompozytowe - Te wulkany również mają kształt stożka, ale przez wiele lat powstały z warstw lawy. Mogą wyrosnąć na ogromne góry o wysokości ponad 8000 stóp od podstawy.

Wulkany tarczowe - Tworzą się z szerokich, cienkich warstw lawy, które ostatecznie przybierają kształt tarczy.

Kopuły lawy - Te wulkany są utworzone przez gęstą lawę, która twardnieje tuż wokół otworu wentylacyjnego. Czasami mogą tworzyć się wewnątrz innych typów wulkanów.


Chmura wulkanu widziana z satelity
Ciekawostki o wulkanach
  • Najwyższy wulkan w Układzie Słonecznym, jaki znamy, znajduje się na Marsie. Nazywa się Olympus Mons i ma 17 mil wysokości.
  • Erupcja dużego wulkanu może zniszczyć cały las.
  • Największym wulkanem na ziemi jest Mauna Loa na Hawajskiej Wielkiej Wyspie. Najwyższy to Mauna Kea, która znajduje się tuż obok.
  • Chmura popiołu z wulkanów może być niebezpieczna. Oddychanie może być szkodliwe dla ludzi, a samoloty mogą mieć trudności z lataniem. Duża chmura pyłu z Eyjafjallajokull, wulkanu na Islandii, zamknęła większość lotnisk w Europie na kilka dni w 2010 roku.
  • W dowolnym momencie na świecie wybucha zazwyczaj około 20 wulkanów.